Recap of ‘A Day Without Immigrants’

By Jennifer Silva

On February 14, 2022, immigrants around the nation gathered for the protest, ‘A Day Without Immigrants,’ which was organized by TikTok star with 2.5 million followers, Carlos Eduardo Espina. Espina originally started off by offering citizenship classes on TikTok during the COVID-19 pandemic, which then quickly grew to speak directly to immigrants about issues that matter (Guerrero, 2022). With quick popularity on social media, Espina led the efforts of organizing a day where immigrants don’t show up to work, attend school, or spend money in the United States. 

The protest on Feb. 14 was meant to pressure President Biden into prioritizing the protection of immigrants. Thousands of immigrants from across the country participated by not conducting their daily activities and rallied in front of the White House.

Within an hour of Espina’s arrival to the White House, TikTok influencers of his generation, who are also active in immigrant rights on the platform, began to arrive (Manriquez, 2022). Throughout the course of the protest, smartphones were used to launch apps and broadcast live on TikTok, Instagram, and Facebook.

Around 8 A.M, protesters began to arrive from all over the United States. Espina had wondered on Sunday evening what it would take for his rally to be considered a success, which he had planned through the use of social media (Manriquez, 2022). Those involved in the immigration rights movements questioned whether a TikTok star, like Espina, could convert online engagement into real action.

“Valentine’s Day is one of the days with the most economic activity in the whole year,” Espina tells Latino Rebels from the Rio Grande Valley, where he’s working to help unaccompanied migrant children (Manriquez, 2022). “But underneath all the celebrations are millions of documented undocumented immigrants who sustain the economy. Yet, these same immigrants continue to be mistreated and denied a path to permanent legal status.”

Not only did Espina start a movement through social media, but he captured the attention of Congress representatives such as Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY). “Strikes, general strikes—whatever it takes for people to realize the value of immigrant labor. I mean, you take a date to a nice restaurant—who do you think is making the food? Who do you think has the hands that feed us?” said Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) when asked about Carlos’ initiative by Latino Rebels on Wednesday (Manriquez, 2022). “I support any sort of action or efforts that our immigrant community and those who stand in solidarity with them are committing to highlighting the necessity that they have in our system.”

With the use of social media engagement, Espina was able to capture the attention of immigrants and gather them to protest on February 14 for what they had been promised – an immigration reform. 

Works Cited

Guerrero, J. (2022, February 14). Column: Meet the TikTok Star Organizing ‘A day without immigrants’. Tribune. Retrieved February 26, 2022, from https://www.sandiegouniontribune.com/latino-life/story/2022-02-13/TikTok-campaign-a-day-without-immigrants

Manriquez, P. (2022, February 15). An inside look at the the day without immigrants demonstration in DC. Latino Rebels. Retrieved February 26, 2022, from https://www.latinorebels.com/2022/02/14/dayiwithoutimmigrants/

Manriquez, P. (2022, February 3). AOC, Ilhan Omar Support ‘day without immigrants’ on Feb. 14. Latino Rebels. Retrieved February 26, 2022, from https://www.latinorebels.com/2022/02/03/daywoimmigrants/

ESPANOL:

El 14 de febrero de 2022, los inmigrantes del país se reunieron para la protesta, A Day Without Immigrants, ‘organizada por la estrella de TikTok con 2.5 millones de seguidores, Carlos Eduardo Espina. Espina comenzó originalmente ofreciendo clases de ciudadanía en TikTok durante la pandemia COVID-19, que luego creció rápidamente para hablar directamente a los inmigrantes sobre temas que importan (Guerrero, 2022). Con una rápida popularidad en las redes sociales, Espina dirigió los esfuerzos de organizar un día donde los inmigrantes están ausentes de su trabajo, la escuela e el impacto económico.

La protesta del 14 de febrero tenía como objetivo presionar al presidente Biden para que diera prioridad a la protección de los inmigrantes. Miles de inmigrantes de todo el país participaron al no participar en sus actividades diarias y reunieron frente a la Casa Blanca.

A una hora de la llegada de Espina a la Casa Blanca, comenzaron a llegar los influencers TikTok de su generación que también están activos en los derechos de los inmigrantes en la plataforma (Manriquez, 2022). A lo largo del curso de la protesta, los teléfonos inteligentes se utilizaron para lanzar aplicaciones y transmitir en vivo en TikTok, Instagram y Facebook.

Alrededor de 8 A.M, los manifestantes comenzaron a llegar por docenas desde todo Estados Unidos. Espina se había preguntado el domingo por la noche qué se necesitaría para que su rally fuera considerado un éxito, que había planeado a través de los medios sociales (Manriquez, 2022). Los involucrados en los movimientos de derechos de inmigración cuestionaron si una estrella de TikTok como Espina podría convertir el compromiso en línea en acción real.

“El Día de San Valentín es uno de los días con más actividad económica en todo el año”, dice Espina a Latinos Rebeldes del Valle del Río Grande, donde trabaja para ayudar a niños migrantes no acompañados (Manriquez, 2022). “Pero debajo de todas las celebraciones hay millones de inmigrantes documentados e indocumentados que sostienen la economía. Sin embargo, estos mismos inmigrantes siguen siendo maltratados y se les niega el camino hacia un estatus legal permanente.”

Espina no solo inició un movimiento a través de las redes sociales, sino que captó la atención de representantes del Congreso como Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY). “Huelgas, huelgas generales, lo que sea necesario para que la gente se dé cuenta del valor de la mano de obra inmigrante. Quiero decir, llevas una cita a un buen restaurante, ¿quién crees que está haciendo la comida? ¿Quién crees que tiene las manos que nos alimentan?” dijo la Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) cuando se le preguntó sobre la iniciativa de Carlos por Latino Rebels el miércoles (Manriquez, 2022). “Apoyo cualquier tipo de acción o esfuerzo que nuestra comunidad de inmigrantes y aquellos que se solidarizan con ellos se están comprometiendo a destacar la necesidad que tienen en nuestro sistema.”

Con el uso del compromiso de las redes sociales, Espina pudo captar la atención de los inmigrantes y reunirlos para protestar el 14 de febrero por lo que se les ha prometido, una reforma migratoria.

Bibliografia:

Guerrero, J. (2022, February 14). Column: Meet the TikTok Star Organizing ‘A day without immigrants’. Tribune. Retrieved February 26, 2022, from https://www.sandiegouniontribune.com/latino-life/story/2022-02-13/TikTok-campaign-a-day-without-immigrants

Manriquez, P. (2022, February 15). An inside look at the the day without immigrants demonstration in DC. Latino Rebels. Retrieved February 26, 2022, from https://www.latinorebels.com/2022/02/14/dayiwithoutimmigrants/

Manriquez, P. (2022, February 3). AOC, Ilhan Omar Support ‘day without immigrants’ on Feb. 14. Latino Rebels. Retrieved February 26, 2022, from https://www.latinorebels.com/2022/02/03/daywoimmigrants/