Biden Plans to End Title 42

By Rafael Vargas

In the Spring of 2020, former President Donald Trump brought back the law known as Title 42, a plan that was a part of the Public Health Service Act in 1944 that put restrictions on who can enter the United States in the midst of a pandemic. President Joe Biden had kept this mandate in place until now, planning to end it on May 23. Since this announcement, reactions from both parties have been mixed as to whether or not it is too soon to lift these restrictions.

From the beginning, many citizens believed that Trump’s decision to bring back Title 42 in the first place was one of his many acts of hostility towards immigrants coming into the country. Even more backlash towards the policy appeared after images of US border agents on horseback attacking Haitian immigrants, seeking asylum after the assasination of Haitian President Jovenel Moise, began showing up online. In addition to this, when the policy was first implemented, CDC director Robert Redfield stated that there were only 53 confirmed cases of COVID-19 in Mexico while the US had already had over 2,000. A few days after the new restrictions were implemented, the US had close to 20,000 cases within its borders. The virus was already inside, and Title 42 was seen as “just another xenophobic tool used by an America that has a tradition of blaming diseases on foreigners” (Varela 2022). The advocacy group Physicians for Human Rights have been fighting to put an end to this policy, stating that Title 42 is “a grave misuse of public health as a pretext to end asylum.” (Muller, Biekert 2022). 

Although President Biden recently declared an end to this policy, it lasted over 2 years into his presidency and denied over 1.6 million immigrants entry into the country. Biden has been receiving criticism over this since one of his main goals since his election had been to right the wrongs that Trump had done in regards to his treatments of immigrants. Some states are criticizing Biden for lifting the policy, even going as far as attempting to sue the Biden administration. Senate Minority Leader Mitch McConnell states that the Democrats’ move to end Title 42 is ironic, since they are always talking about how the pandemic is not over and they are willing to lift a mandate that’s whole purpose is to stop the spread from continuing. 

From the beginning, the application of the policy was only used as one of many attacks that the Trump administration had directed towards immigrants. The US had already had the virus within its borders, and immigrants were being blamed irrationally. The removal of Title 42, although coming much later than promised, is a step in the right direction. 

Works Cited

Varela, Julio Ricardo. “Biden Made a Promise to Deviate from Trump’s Immigration Policies – and Broke It.” MSNBC, 6 April 2022, https://www.msnbc.com/opinion/msnbc-opinion/biden-should-have-ended-awful-title-42-border-policy-long-n1294121

Muller, Madison. “Everything You Need to Know About Title 42.” The Washington Post, 6 April 2022, https://www.washingtonpost.com/business/everything-you-need-to-know-about-title-42/2022/04/06/253e5940-b5af-11ec-8358-20aa16355fb4_story.html

Goodin, Emily. “Three Republican States SUE the Biden Administration to Stop Lifting Title 42 with Growing Fears there will be Chaos and a Huge Migrant Influx at the Southern Border in May.” Daily Mail, 4 April 2022, https://www.dailymail.co.uk/news/article-10684181/Three-Republican-states-SUE-Biden-administration-stop-lifting-Title-42.html

EN ESPAÑOL

Biden termina el título 42

En la primavera de 2020, el ex presidente Donald Trump trajo de vuelta la ley conocida como Título 42, un plan que fue parte de la Ley de Servicio de Salud Pública en 1944 que puso restricciones a quienes pueden entrar a los Estados Unidos en medio de una pandemia. El presidente Joe Biden había mantenido este mandato hasta ahora, declarando los planes para terminarlo el 23 de mayo. Desde este anuncio, la reacción de ambas partes ha sido mixta en cuanto a si es demasiado pronto o no para levantar estas restricciones.

Muchos ciudadanos desde el principio creyeron que la decisión de Trump de recuperar el título 42 en primer lugar fue uno de sus muchos actos de hostilidad hacia los inmigrantes que entran en el país. Aún más reacciones negativas hacia la política aparecieron después de que las imágenes de agentes fronterizos estadounidenses a caballo atacando a inmigrantes haitianos que buscan asilo después de que el asesinato del presidente haitiano Jovenel Moise comenzara a aparecer en línea. Además de esto, cuando la política se estaba implementando por primera vez, el director de los CDC, Robert Redfield, declaró que solo había 53 casos confirmados de COVID-19 en México, mientras que Estados Unidos ya había tenido más de 2,000. Pocos días después de que se aplicaran las nuevas restricciones, los Estados Unidos tuvieron cerca de 20.000 casos dentro de sus fronteras. El virus ya estaba dentro, y el título 42 era visto como “solo otra herramienta xenófoba utilizada por una América que tiene una tradición de culpar de enfermedades a los extranjeros” (Varela 2022). El grupo de defensa Médicos por los Derechos Humanos ha estado luchando para poner fin a esta política, afirmando que el título 42 es “un grave abuso de la salud pública como pretexto para poner fin al asilo.” (Muller, Biekert 2022) 

Aunque el Presidente Biden ha declarado recientemente el fin de esta política, ha tenido una duración de dos años y ha negado la entrada al país a más de 1,6 millones de inmigrantes. Biden ha estado recibiendo críticas sobre esto desde que uno de sus principales objetivos desde su elección había sido corregir los errores que Trump había hecho en cuanto a su tratamiento de los inmigrantes. Algunos estados están criticando a Biden por levantar la política en primer lugar, incluso por intentar demandar a la administración Biden. El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, afirma que el movimiento de los demócratas para terminar con el título 42 es irónico, ya que siempre están hablando de cómo la pandemia no ha terminado y están dispuestos a levantar un mandato cuyo propósito es detener la propagación. 

Creo que la eliminación del título 42, aunque llega mucho más tarde de lo prometido, es un paso en la dirección correcta. Desde el principio, la aplicación de la política parecía ser utilizada solo como otro de los muchos ataques que la administración Trump había dirigido hacia los inmigrantes. La verdad es que Estados Unidos ya había tenido el virus dentro de sus fronteras, y los inmigrantes estaban siendo culpados irracionalmente.

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