Mental Health in the Latino Community

By: Tania Ramirez

According to Latino families, mental health issues are often stigmatized topics. The Latino community, usually those of past generations, believes that mental health is an unrealistic disorder. The cultures and religions of Latinos state that claiming to have a mental illness is a sign of lack of faith or weakness. Due to ignorance of mental illnesses, people often choose not to seek further treatment for their disorders.

Besides the lack of treatment, studies have shown that more than half of Hispanic young adults, specifically between the ages of 18 and 25, do not seek or receive treatment for their mental illnesses. The lack of treatment is often due to being embarrassed to show an emotional or vulnerable side to their families (MHA). In addition, Latinos often face many disparities in accessing treatment and the quality of treatment they receive. Without proper treatment, these disorders often worsen. 

A few common factors for the inability to access treatment are communication struggles due to language or not obtaining health insurance. For many Latinos, mental illnesses come from trauma, immigration, or generational conflicts. However, they choose to disregard the importance of mental health because they may not speak the language that most psychiatrists speak, such as English. It is challenging to communicate, but Latinos frequently do not have a form of medical coverage to cover their appointments. Because of the financial barrier, Latinos do not seek treatment or settle for minimum care. These barriers make it difficult for Latinos to seek assistance (NAMI).

Latinos need to acknowledge that mental illnesses are real and that seeking treatment is essential. Mental health treatment can reduce the risk of chronic diseases related to stress, anxiety, and substance abuse. If you or anyone you know are struggling with a mental illness, there is a link to resources that assist Latinos with mental illnesses. To access the link, click here.

Works Cited

“Hispanic/Latinx.” NAMI, https://nami.org/Your-Journey/Identity-and-Cultural-Dimensions/Hispanic-Latinx. 

“Latinx/Hispanic Communities and Mental Health.” Mental Health America, https://www.mhanational.org/issues/latinxhispanic-communities-and-mental-health. 

EN ESPAÑOL

Salud Mental en la Comunidad Latina

Por: Tania Ramirez

Conforme a las familias latinas, los problemas de enfermedades mentales son frecuentemente temas estigmatizados. La comunidad latina, frecuentemente la de generaciones pasadas, cree que la salud mental es un tipo de trastorno poco realista. Las culturas y religiones de los latinos afirman que admitir tener una enfermedad mental es un signo de falta de fe o debilidad. Debido a la ignorancia de las enfermedades mentales, las personas frecuentemente optan por no buscar tratamiento adicional para sus trastornos. No buscar tratamiento  resulta en sufrimiento en silencio.

Además de la falta de tratamiento, los estudios han demostrado que más de la mitad de los adultos jóvenes hispanos, específicamente entre las edades de 18 a 25 años, no buscan ni reciben ningún tipo de tratamiento para sus enfermedades mentales. La falta de tratamiento se debe a menudo a la vergüenza de mostrar un lado emocional y vulnerable a sus familias (MHA). Además, los latinos constantemente enfrentan muchas disparidades en el acceso al tratamiento, así como en la calidad del tratamiento que reciben. Sin un tratamiento adecuado, estos trastornos frecuentemente empeoran.

Algunos factores comunes para la incapacidad de acceder al tratamiento son las dificultades de comunicación debido al idioma o no obtener un seguro de salud. Para muchos latinos, las enfermedades mentales provienen de traumas, inmigración o conflictos generacionales. Sin embargo, eligen ignorar la importancia de la salud mental porque no pueden hablar el idioma que la mayoría de los psiquiatras hablan, como el inglés. No solo es difícil comunicarse, sino que a menudo los latinos no tienen una forma de cobertura médica para cubrir sus citas. Debido a la barrera financiera, los latinos no buscan tratamiento o se conforman con un cuidado mínimo. Estas barreras hacen que sea difícil para los latinos buscar ayuda (NAMI)

Es importante que los latinos reconozcan que las enfermedades mentales son realistas y buscar tratamiento es esencial. El tratamiento de salud mental puede reducir el riesgo de enfermedades crónicas relacionadas con el estrés, la ansiedad y el abuso de sustancias. Si usted o alguien que conoce está luchando con una enfermedad mental, hay un enlace de recursos que ayudan a los latinos con enfermedades mentales. Para acceder al enlace, haga clic aquí.