Addressing the Term “Latinx”

By Jennifer Silva

The emergence of “Latinx” has become the newest way to refer to the Latino community with a  gender-neutral term. However, according to the Pew Research Center, around 76% of Latino adults have not heard the term “Latinx” (Noe-Bustamante et al., 2021). However, as the Hispanic-Latino community grows, the term “Latinx” has been considered positive or negative for those unaware of the word. 

To understand how voters felt about the term, a poll was conducted by the business management consulting firm Bendixen & Amandi International. They surveyed 800 registered voters of Hispanic-Latino origin, which showed the divided reaction. The survey found that 40% of the respondents said that the term bothers or offends them, and 30% said they would be less likely to vote for a politician who uses it (Stump, 2021). 

According to Politico, Democrats began to seek out Latino voters by using the gender-neutral term to secure the Latino vote; however, studies and polls show counterproductive efforts. The use of “Latinx” in politics has started to show a fault line in the party between traditionalists and activists (Caputo and Rodriguez, 2021). As activists and academics are moving forward with using the term “Latinx,” the traditionalists believe that it is not following the gender binary nature of the Spanish language. With a division in the term between traditionalist and activist, it has still become politicized within recent years. 

For example, in June of 2021, President Joe Biden was mocked by conservatives on Twitter for saying that “it’s awful hard … to get Latinx vaccinated as well.”

Language researcher and author Dr. Jose Medina spoke to ABC News and explained why it’s so hard to refer to a complex group with a single term. According to Dr. Medina, it is difficult to label a complex ethnic group in one word since it connects people from more than 20 countries in Latin America and the Caribbean (Moll Ramirez et al., 2022). 

With the term becoming more dominant in a political setting, it comes down to who the audience is. The younger audience is more likely to accept the term “Latinx” as it promotes a gender-neutral approach, while the older audience may not favor it because of the structure of the word.  Angelica Luna-Kaufman, the senior director for the Texas Democratic Party, told MSNBC, “Just because you’re trying to be inclusive with one portion doesn’t mean you’re necessarily alienating another portion (Stump, 2021).” The overall intention of using the term “Latinx” in a political setting isn’t to be rude and offend the community but rather to find a way to address the community without using a specific gender. 

As the younger generations become of age to begin voting, we are more likely to see an increase in the term and acceptance from the traditionalist. 

ESPAÑOL 

Abordar el término “Latinx”

Por Jennifer Silva

El surgimiento de “Latinx” (“Latine” en español) se ha convertido en una nueva forma de referirse a la comunidad latina con un término de género neutral. Sin embargo, según el Pew Research Center, alrededor del 76 % de los adultos latinos no han escuchado el término “Latinx” (Noe-Bustamante et al., 2021). Sin embargo, a medida que crece la comunidad hispano-latina, el término “latinx” se ha considerado positivo o negativo para aquellos que desconocen la palabra.

Para comprender cómo se sentían los votantes acerca del término, la firma de consultoría de gestión empresarial Bendixen & Amandi International realizó una encuesta. Encuestó a 800 votantes registrados de origen hispano-latino, lo que mostró la reacción dividida. La encuesta encontró que el 40% de los encuestados dijeron que el término les molesta u ofende, y el 30% dijo que sería menos probable que votaran por un político que lo usa (Stump, 2021).

Según Politico, los demócratas comenzaron a buscar votantes latinos utilizando el término de género neutral para asegurar el voto latino; sin embargo, estudios y encuestas muestran esfuerzos contraproducentes. El uso de “latinx” en la política ha comenzado a mostrar una línea divisoria en el partido entre tradicionalistas y activistas (Caputo y Rodríguez, 2021). A medida que activistas y académicos avanzan en el uso del término “latinx”, los tradicionalistas creen que no sigue la naturaleza binaria de género del idioma español. Con una división en el término entre tradicionalista y activista, todavía se ha politizado en los últimos años.

Por ejemplo, en junio de 2021, los conservadores se burlaron del presidente Joe Biden en Twitter por decir que “es muy difícil… vacunar a los latinos también”.

El investigador de idiomas y autor, el Dr. José Medina, habló con ABC News y explicó por qué es tan difícil referirse a un grupo complejo con un solo término. Según el Dr. Medina, es difícil etiquetar en una palabra a un grupo étnico complejo ya que conecta a personas de más de 20 países de América Latina y el Caribe (Moll Ramirez et al., 2022).

Con el término cada vez más dominante en un entorno político, todo se reduce a quién es la audiencia. Es más probable que la audiencia más joven acepte el término “Latinx”, ya que promueve un enfoque de género neutral, mientras que la audiencia mayor puede no estar a favor debido a la estructura de la palabra. Angélica Luna-Kaufman, directora sénior del Partido Demócrata de Texas, le dijo a MSNBC: “El hecho de que esté tratando de ser inclusivo con una parte no significa que necesariamente esté alienando a otra parte (Stump, 2021)”. La intención general de usar el término “latinx” en un entorno político no es ser grosero y ofender a la comunidad, sino encontrar una manera de dirigirse a la comunidad sin usar un género específico.

A medida que las generaciones más jóvenes alcanzan la edad para comenzar a votar, es más probable que veamos un aumento en el término y la aceptación de los tradicionalistas.

Work Cited / Las Referencias Bibliográficas

Caputo, Marc, and Sabrina Rodriguez. “Democrats Fall Flat with ‘Latinx’ Language.” POLITICO, POLITICO, 6 Dec. 2021, https://www.politico.com/news/2021/12/06/hispanic-voters-latinx-term-523776

Moll Ramirez, Victoria, et al. “Latinx? Latino? Hispanic? A Linguistics Expert Explains the Confusion.” ABC News, ABC News Network, 2022, https://abcnews.go.com/US/latinx-latino-hispanic-linguistics-expert-explains-confusion/story?id=82273936

Noe-Bustamante, Luis, et al. “Latinx Used by Just 3% of U.S. Hispanics. About One-in-Four Have Heard of It.” Pew Research Center’s Hispanic Trends Project, Pew Research Center, 15 Mar. 2021, https://www.pewresearch.org/hispanic/2020/08/11/about-one-in-four-u-s-hispanics-have-heard-of-latinx-but-just-3-use-it/

Stump, Scott. “What Is the Term ‘Latinx’ and Why Is It so Polarizing?” TODAY.com, 9 Dec. 2021, https://www.today.com/news/news/latinx-meaning-polarizing-rcna8086

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