Spanish Ballots

By Jennifer Silva 

As the Latino population continues to grow in the United States, advocates push the need for the Spanish voting ballots as they are not required across the nation. With voting rights and voter suppression becoming hot topics in Georgia, the lack of multilingual ballots in parts of the US is a cause for concern. 

According to the article, “Why Spanish-language voting ballots are critical for democracy, advocates say,” by Abby Cruz and Cristina Corujo, the 2020 U.S. Census data shows that the Latino population accounted for over 60 million people. Yet, according to a study conducted by the City University of New York, only 10.6% of Latinos voted in the 2020 elections. Advocates attribute this low voter turnout amongst Latinos to a language barrier (Cruz & Corujo, 2022). 

Language barriers occur when there is miscommunication between people who are unable to speak a language. For many Latinos, they may be able to speak English but may not be able to fully read it. Those who want to vote may face the obstacle of not receiving the proper help when voting. The language-minority voting community often faces socio-economic disparities and logistical barriers that negatively impact other marginalized voters. They can face hurdles, and at times discrimination, at the polls from poll workers or challengers who are not able to communicate clearly (Minnis & Ambrogi, 2021).

Looking at Georgia, the number of Latino registered voters grew by 57.7% in the four years from 2016 to 2020, but Spanish ballots are not widely available. In Hall County, where 28% of all residents are Hispanic, there has been a push for Spanish ballots .Counties such as Gwinentt and Clayton have introduced Spanish ballots growing the importance of Latino voting. Adding Spanish ballots will help drive the Latino community to show up and vote, bringing the voter registration number up. Although a language barrier continues to be an ongoing issue in some states, advocates are calling on Latinos to go out and take to the polls regardless of current circumstances that may affect them (Cruz & Corujo, 2022).

Work Cited:

Cruz, A., & Corujo, C. (2022, January 14). Why Spanish-language voting ballots are critical for democracy, advocates say. ABC News. Retrieved April 4, 2022, from https://abcnews.go.com/Politics/spanish-language-voting-ballots-critical-democracy-advocates/story?id=82242985 

Minnis, T. A., & Ambrogi, A. (2021, April 21). The language barrier in the voting booth. Governing. Retrieved April 4, 2022, from https://www.governing.com/gov-institute/voices/col-improved-language-assistance-voters.html

EN ESPAÑOL

A medida que la población latina continúa creciendo en los Estados Unidos, los defensores impulsan la necesidad de las boletas de votación españolas, ya que no son necesarias en todo el país. Con los derechos de voto y la supresión de votantes convirtiéndose en temas candentes en Georgia, la falta de boletas multilingües en partes de los Estados Unidos es motivo de preocupación. 

Según el artículo, “Por qué las boletas de votación en español son críticas para la democracia, dicen los defensores”, por Abby Cruz y Cristina Corujo, los datos del Censo de EE.UU. de 2020 muestran que la población latina representaba más de 60 millones de personas. Sin embargo, según un estudio realizado por la Universidad de la Ciudad de Nueva York, solo el 10.6% de los latinos votaron en las elecciones de 2020. Los defensores atribuyen esta baja participación entre los latinos a una barrera lingüística (Cruz & Corujo, 2022).

La barrera del idioma se produce cuando hay falta de comunicación entre las personas que no pueden hablar un idioma común. Para muchos latinos, pueden ser capaces de hablar inglés pero no pueden leerlo completamente. Aquellos que quieren votar pueden enfrentar el obstáculo de no recibir la ayuda adecuada al votar. La comunidad de votantes de las minorías lingüísticas a menudo se enfrenta a disparidades socioeconómicas y barreras logísticas que afectan negativamente a otros votantes marginados. Pueden enfrentar obstáculos, y a veces discriminación, en las urnas de los trabajadores o retadores que no son capaces de comunicarse claramente (Minnis & Ambrogi, 2021).

Mirando a Georgia, el número de votantes latinos registrados creció un 57.7% en los cuatro años de 2016 a 2020, pero las boletas en español no están ampliamente disponibles. En el condado de Hall, donde el 28% de todos los residentes son hispanos, ha habido un impulso para las papeletas españolas. Con la adición de papeletas en español, esto ayudará a la comunidad latina a presentarse y votar elevando el número de registro de votantes. Aunque la barrera del idioma sigue siendo un problema constante en algunos estados, los defensores están pidiendo a los latinos que salgan a las urnas independientemente de las circunstancias actuales que puedan afectarlos (Cruz & Corujo, 2022).

Work Cited:

Cruz, A., & Corujo, C. (2022, January 14). Why Spanish-language voting ballots are critical for democracy, advocates say. ABC News. Retrieved April 4, 2022, from https://abcnews.go.com/Politics/spanish-language-voting-ballots-critical-democracy-advocates/story?id=82242985 

Minnis, T. A., & Ambrogi, A. (2021, April 21). The language barrier in the voting booth. Governing. Retrieved April 4, 2022, from https://www.governing.com/gov-institute/voices/col-improved-language-assistance-voters.html